¿Y si no hubiera futuro para los ultraprocesados?

Por unas comidas naturales más que futuristas ¿Y si no hubiera futuro para los ultraprocesados?

Por los alimentos naturales y no por los futuristas… ¿Y si no hubiera futuro para los alimentos ultraprocesados? ¿Y si simplemente desaparecieran?

La industria alimentaria es el mayor sector industrial del mundo, responsable del 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y de casi el 80% del uso de agua. También es responsable de una cantidad desproporcionada de nuestros costes sanitarios, porque nos hace engordar, enfermar y ser adictos a la comida chatarra. Y en este contexto, parece evidente que cuanto más control sanitario y educación alimentaria saludable mejor. Por ello, es bueno que para trabajar en el sector de la hostelería se requiera y se busque carnet manipulador de alimentos online homologado como requisito fundamental. 

Y es que las empresas alimentarias han estado fabricando productos más adictivos y más rentables mediante su ingeniería para que sean «hiperpalatables», lo que significa que los anhelamos más que cualquier otro alimento. Esto ha provocado una emergencia de salud pública en forma de obesidad y diabetes que ha alcanzado proporciones pandémicas en todo el mundo.

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Newcastle (Inglaterra) reveló que el contenido de azúcar en los alimentos procesados ​​había aumentado un 25 por ciento desde 1996, a pesar de que el consumo de azúcar había disminuido ligeramente durante el mismo periodo. Los culpables eran el jarabe de maíz de alta fructosa (JMAF) y otros edulcorantes refinados, como la sacarosa y la maltodextrina, que pueden añadirse sin ser etiquetados como azúcar. El JMAF se elabora a partir del almidón de maíz con enzimas similares a las utilizadas para fabricar etanol a partir del maíz; se desarrolló en la década de 1970 como alternativa a la caña de azúcar.

Cada vez hay más consenso en que los alimentos ultraprocesados ​​son malos.

Suelen tener un alto contenido de azúcar, sal y grasa y pocos nutrientes, lo que puede contribuir a la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiacas.

Por unas comidas naturales más que futuristas ¿Y si no hubiera futuro para los ultraprocesados?
Por unas comidas naturales más que futuristas ¿Y si no hubiera futuro para los ultraprocesados?
Pero, ¿y si no hubiera futuro para los alimentos ultraprocesados? ¿Y si todos decidiéramos que preferimos los alimentos naturales a los futuristas?

Es probable que el futuro de la alimentación consista más en comer limpio, es decir, consumir ingredientes naturales sin aditivos ni conservantes. Este podría ser el mayor cambio en nuestras dietas en este siglo.

¿Y si no hubiera futuro para los alimentos ultraprocesados?

Es una pregunta que me ha rondado por la cabeza esta última semana, al leer sobre el creciente movimiento para desterrar estos productos de nuestras dietas. La idea es muy atractiva: un mundo en el que todos nuestros alimentos sean naturales, en lugar de manipulados y procesados.

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Pero también plantea algunas cuestiones importantes, entre ellas: ¿Qué parte del problema reside en estos alimentos y qué parte en su comercialización? En otras palabras, ¿prohibir estos productos les quita atractivo o simplemente los lleva a la clandestinidad?

La respuesta no siempre es clara. Pero lo que sí podemos afirmar es que prohibir los alimentos es una mala idea. No funciona y nunca lo ha hecho.

Por ejemplo, los cigarrillos. Durante décadas se les hizo una gran publicidad -a veces directamente dirigida a los niños- y aun así se prohibieron en muchos lugares del mundo. Ahora sólo están permitidos en muy pocos lugares (e incluso en ellos están restringidos). Y, sin embargo, la gente sigue fumando un gran número de cigarrillos y sigue muriendo de enfermedades relacionadas con el tabaco cada día en todo el mundo.

Los alimentos naturales son más nutritivos, sostenibles y mejores para nuestra salud que los ultraprocesados. También son una mejor opción para nuestro planeta. Aún así forman parte de la «dieta» de miles de millones de personas ciegas a los peligros. 

¿Pero qué pasaría si no hubiera futuro para los alimentos ultraprocesados? ¿Y si estuvieran prohibidos por ley?

Esa es la idea que subyace en la campaña de la New Food Foundation para prohibir los alimentos ultraprocesados. El grupo sostiene que estos alimentos son tan perjudiciales porque contienen muchos aditivos y productos químicos que pueden ser dañinos para la salud de las personas y peligrosos para el medio ambiente.

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Los alimentos ultraprocesados ​​incluyen productos como los refrescos, las barritas de caramelo y las pizzas, a los que se ha añadido normalmente azúcar o grasa para hacerlos más atractivos y adictivos. Estos productos también suelen estar elaborados con ingredientes muy refinados, como el jarabe de maíz o los aceites vegetales, en lugar de con ingredientes enteros como frutas y verduras.

Los alimentos ultraprocesados ​​suelen contener aditivos como colorantes o aromatizantes artificiales, emulsionantes (sustancias químicas utilizadas para mezclar líquidos) y conservantes, todo lo cual puede ser perjudicial para nuestra salud. Además, estos alimentos suelen carecer de valor nutricional porque han sido despojados de la mayor parte de sus nutrientes durante el procesamiento.

La New Food Foundation sostiene que la prohibición de los alimentos ultraprocesados ​​contribuiría a mejorar la salud pública, ya que los estadounidenses consumen excesos de calorías al día procedente de estos productos.

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Por los alimentos naturales más que por los futuristas

Hace unas semanas, estaba en el supermercado y buscaba un tentempié. Encontré una mezcla de frutos secos, que estaba llena de pasas, frutos secos y fruta deshidratada. Tenía muy buena pinta hasta que leí los ingredientes. El primer ingrediente era azúcar. El azúcar no es natural y no es bueno para mi, ni para ti.

Me pregunto por qué la gente no se limita a comer comida de verdad en lugar de chatarra procesada que tiene como primer ingrediente azúcar.

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Creo que hay dos razones principales:

Primero, la gente no sabe cocinar. No pueden hacer una comida desde cero, así que compran alimentos procesados que ​​son fáciles de preparar y saben bien. En segundo lugar, hay mucha publicidad de estos productos en la televisión y en Internet. Los niños ven anuncios de comida basura todo el día y quieren probarlos cuando llegan a casa del colegio o del campamento o de donde sea que hayan pasado el tiempo fuera de casa.

Durante mucho tiempo nos han dicho que lo mejor del futuro va a ser todo inteligencia artificial, coches que se conducen solos e ingeniería genética. Pero, ¿y si estuviéramos equivocados? ¿Y si el verdadero futuro importante fuera en realidad la comida?

¿Y si no hubiera futuro para los alimentos ultraprocesados? ¿Y si todo el dinero que se gasta en investigación, desarrollo y marketing se invirtiera en mejorar la calidad de nuestros alimentos? ¿Y si dejáramos de intentar mejorar las cosas haciéndolas más artificiales y empezáramos a trabajar para mejorarlas haciéndolas más naturales?

Suena a algo de otra época: una anterior a que la ciencia y la tecnología se apoderaran tan completamente de nuestras vidas. Pero tal vez sea hora de dejar de confiarlo todo a la ciencia y la tecnología, que no es que esté mal, pero podríamos también empezar a confiar al mismo tiempo y de nuevo en otra cosa: la naturaleza.

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